Євген Сверстюк*


"Мені приємно було колись познайомитись з Іваном Коваленком і з його віршем „Червона калина”, сповненим духом вірності і любові. В зоні №35 були Іван Світличний, Ігор Калинець, Семен Глузман, Валерій Марченко і дуже різні люди, але запитайте тих політв’язнів, які досиджували свої 25-літні терміни – і вони найбільше люблять Івана Коваленка, і знають Івана Коваленка, і просять їм надіслати ще його вірші. Отже, Коваленко у своїх віршах ніс дух вірності і любові, який, власне, і є тим стрижнем, на якому тримається наша культура"**
_______________________
*Філософ, поет, правозахисник, багаторічний політв’язень, редактор газети "Наша Віра".
** З виступу на вечорі в "Елітарній світлиці" (тема "Світ поезії), 1 листопада 2006 р.


Іван Драч*


"Якщо кваліфіковано, до самих глибин вивчати творчість Івана Коваленка і якщо порівнювати його поезії з іншими класичними віршованими творами, то це – як найвишуканіша вишивка білим по білому. Віршам Івана Коваленка притаманна віртуозна простота, яка знайдена поетом на такому рівні, на якому іншим це не вдавалося. Ця грандіозна, ця дивовижна сила простоти, оця вишивка білим по білому, назавжди залишиться в моїй душі"**.

________________
*Видатний український поет, перекладач, кінодраматург і громадсько-політичний діяч, Герой України
** З виступу на вечорі в "Елітарній світлиці" (тема "Світ поезії), 1 листопада 2006 р.


Іван Світличний*


"Переді мною як літературним редактором пройшли тисячі віршів різних поетів, але жодного разу я не зустрічав таких, як ваші. Вони містять у собі якусь таїну, в них є щось нове. Вони припадають до душі, хвилюють і запам’ятовуються. З усіх, кого я знаю, ви найближче підійшли до читача. Ви справжній народний поет.”

_________________ 

*Мовознавець, літературний критик, поет, співв'язень Івана Коваленка
 


Відгук Анни Ніколаєнко


«Творчість Івана Коваленка варта того, щоб зайняти одне з провідних місць не лише у вітчизняній, але й у світовій літературі. Окрім ідеального ритму та рим, його віршам притаманна незрівнянна мелодійність, пісенність, вишукана ніжність слова. Поезія Івана Юхимовича не має жорсткості, яку чомусь іноді вважають виправданою у творах багатьох українських класиків, навпаки ж відрізняється особливою щирістю, безумовною пріоритетністю вічних загальнолюдських цінностей. Коли читаєш цю чарівну лірику,  - ніби ведеш задушевну розмову безпосередньо з самим автором, занурюєшся у багатий світ його переживань, думок, почуттів та водночас отримуєш невимовну естетичну насолоду.
Іван Коваленко не втратив  красивої і витонченої душі поета, незважаючи на всі складнощі і трагізм життя. Безцінний скарб його досвіду, частинка великого доброго серця назавжди залишаться з нами у його віршах».
Анна Ніколаєнко, поетеса